viernes, 30 de diciembre de 2016

Phlogophora meticulosa


Una de las orugas menos conocidas como plaga, tanto de plantas ornamentales como de cultivos, pertenece a la especie Phlogophora meticulosa. Se trata de una mariposa de la familia Noctuidae de tamaño mediano con hábitos migratorios.

Diferentes tamaños y coloraciones 

La oruga se muestra activa por lo general durante la noche, permaneciendo escondida durante el día en el envés de las hojas. La coloración es variable, desde el verde brillante al marrón. Sin embargo, todas ellas presentan una línea blanca discontinua en la parte dorsal, desde la cabeza al final del abdomen. Además hay una línea clara y continua a cada lado del cuerpo que también lo recorre en toda su longitud. En muchos casos aparecen en cada segmento pequeñas manchas diagonales más oscuras que el fondo .

Es similar a las otras larvas más comunes de la misma familia, aunque el adulto es prácticamente inconfundible, siendo más llamativo que muchas de las especies cercanas. La oruga se diferencia generalmente de otras en que las variedades verdes muestran un color más "radioactivo" que otras orugas similares del mismo color. Cuando es molestada, adopta una forma defensiva enroscándose y protegiendo la cabeza contra el cuerpo:

Posición típica de defensa

En cuanto a la alimentación, es una especie polífaga, pues se alimenta de varios géneros de plantas. Podemos encontrarnos orugas al limpiar alguna planta cultivada ecológicamente para consumo, como lechugas, cardos, etc. Son sumamente fáciles de criar y podremos observar su ciclo completo.

En mi zona, la fase larvaria se observa principalmente durante el invierno. Por estas fechas, es común descubrirlas escondidas entre algunas plantas que se cultivan en las huertas. Hace poco me encontré varias orugas en una malva real (Alcea rosea) que tengo en el interior del mariposario. Es evidente su presencia en las plantas, pues nos encontraremos las hojas completamente comidas, y el sustrato cubierto de defecaciones.

Oruga sobre malva

Adulto

La transformación se realiza en el interior de un capullo de seda poco espeso. En algunas ocasiones es posible incluso observar la crisálida a través de la envoltura.
El adulto tiene una envergadura de unos 5 centímetros, y una coloración totalmente adaptada al camuflaje entre la vegetación. Las alas en posición de reposo forman pliegues, que junto a sus bordes irregulares, dan un aspecto perfecto de hoja seca. También poseen tres pequeños relieves en el tórax. Todas estas formas tienen como fin poder pasar desapercibida ante los depredadores durante el día, cuando se encuentra en reposo.

sábado, 17 de diciembre de 2016

Museo de Ciencias Naturales de Zaragoza


Esta semana pude realizar una visita a la Universidad de Zaragoza, la cual alberga en su Paraninfo una extensa colección de insectos, además de otros animales disecados y un apartado de paleontología. 

Toda esta colección de animales fue recolectada entre finales del siglo XIX y comienzos del XX por el científico Longinos Navás Ferrer, profesor de historia natural en el Colegio del Salvador de Zaragoza. De entre los animales más numerosos están los insectos, siendo muy diversa en lo que se refiere a lepidópteros.

La colección constaba tanto de especies autóctonas como de otras regiones. La mayoría de ejemplares están perfectamente conservados, a pesar de tener algo más de un siglo de antigüedad.



Las fotos superiores muestran algunas cajas de especies exóticas de las muchas que integran la colección. La mayoría (sobre todo las de la península) portan en el alfiler que las sujeta el nombre científico, lugar y fecha en la que fueron recogidas. 

Los ejemplares generalmente de mariposas diurnas, están organizados taxonómicamente por familias, como se puede observar en la caja de la izquierda de la siguiente foto (la mayoría son de ninfálidos de la subfamilia Satyrinae).


Además de adultos, hay alguna caja con orugas, capullos y crisálidas. La dificultad para disecar estados larvarios de estos insectos es enorme, debido a que el exoesqueleto no es rígido como el de las mariposas, sino que se degrada fácilmente. Sin embargo, se encuentran muy bien conservados, manteniendo muchos de ellos su forma original.

Algunas especies tenían representado su ciclo completo por medio de ejemplares disecados. Es el caso de la siguiente foto, en la cual se encuentran disecados oruga, crisálida y adulto de dos especies distintas, además de sus respectivas plantas nutricias:

Nymphalis antiopa y Aporia crataegi

Además de animales, el museo cuenta con pliegos de herbario de una gran cantidad de plantas perfectamente conservadas. Por lo que a todos aquellos que os interese este tema, y debido a que no son muchas las exposiciones de este tipo que podemos visitar, os recomiendo que vayáis a ver este pequeño museo.

Algo que me pareció interesante en el estudio y conservación de mariposas fueron unos pequeños pliegos en los cuales estaban plasmadas únicamente las escamas de las alas de diferentes especies de mariposas. Supongo que solo hará falta apoyar el ala en papel con pegamento para que el diseño quede plasmado. De esta manera no se conserva el insecto, sino que se reconoce por el patrón de sus alas. Podéis ver un ejemplo pinchando en este enlace -> Folleto del Museo