jueves, 29 de junio de 2017

Depredadores vs pulgones


En muchos casos, tratar las plagas de nuestras plantas de jardín es complicado. Pero la cosa se complica aún más cuando se trata de plantas que tenemos en el interior de un voladero para mariposas. O también, que las estemos cultivando para recolectar hojas y ramas como alimento para nuestras orugas. Ya podemos irnos olvidando de emplear pesticidas, insecticidas, o cualquier otro producto que sirva para matar los insectos perjudiciales, pues también pueden matar huevos y orugas.

Existen numerosos métodos ecológicos y caseros para tratar de combatirlas, pero también pueden acabar ellas. Sin embargo, siempre podremos eliminar a los insectos plaga con ayuda de sus enemigos naturales. Existen varios insectos depredadores de plagas que pueden ayudarnos a eliminarlas sin tener ningún efecto sobre la cría de mariposas.

En esta entrada os hablo de una plaga muy común. Son los pulgones o áfidos. Estos pequeños animalitos chupan la savia de las plantas con ayuda de su aparato bucal, que clavan en sus tallos y hojas. El resultado son hojas arrugadas, secas y cubiertas de un líquido pegajoso.

Pulgones de la adelfa (Aphis nerii)

Su estrategia de reproducción es muy exitosa; en los meses favorables, las hembras no ponen huevos, sino que "paren" directamente nuevos pulgones perfectamente formados. Además, no se aparean. Pueden dar lugar a descendencia por partenogénesis, engendrando nuevos clones genéticos de ellas mismas. Cuando llega el otoño, cambian de estrategia, las hembras entonces se aparean con machos y ponen huevos resistentes al invierno, los cuales darán lugar a las generaciones partenogénicas cuando llegue la primavera.
Por suerte contamos con numerosos insectos que nos pueden ayudar a reducir sus poblaciones:

  • Las mariquitas (Coccinella septempunctata): muy conocidas por alimentarse de pulgones, tanto el adulto como sus larvas. Una mariquita adulta puede comer más de cien pulgones diariamente, y poner decenas de huevos de los que nacerán sus larvas. Éstas son similares a orugas con seis largas patas que se dedicarán durante uno o dos meses a alimentarse de áfidos.

Coccinella septempunctata alimentándose de los pulgones de un rosal

  • Las moscas cernidoras (varias especies de sírfidos): en realidad este insecto no es más que un díptero (orden de las moscas domésticas), lo que quiere decir que es totalmente inofensiva a pesar de su aspecto de "avispa". Perteneciente a la familia Syrphidae, el adulto se alimenta del néctar de las flores, pero la larva, de aspecto gusaniforme, es un depredador de pulgones. Las moscas pondrán los huevos donde haya acumulaciones de estos insectos, para asegurar el alimento de su descendencia.

Larva de mosca cernidora

Larva de mosca cernidora comiéndose un pulgón

Crisálida de mosca cernidora

Mosca cernidora (Eupeodes luniger)

Mosca cernidora (Episyrphus balteatus)

  • Las crisopas (Chrysoperla lucasina): Similares a pequeñas libélulas de color verde, las larvas de estos insectos, con sus enormes mandíbulas similares a pinzas absorberán el interior de bichos de pequeño tamaño, como cochinillas, trips y pulgones. Los huevos son depositados de uno en uno en la punta de un largo pelo segregado por la hembra. De esta manera estarán fuera del alcance de posibles depredadores.

Huevos de crisopa vacíos

Crisopa

Además, existen pequeñas avispas parásitas, similares a las que parasitan orugas, pero cuyos huéspedes son los pulgones. Muchas empresas venden estas armas biológicas para emplear en los campos de cultivo. La ventaja que tendríamos al hacerlo en un invernadero o un voladero, es que los insectos beneficiosos no se podrían ir a otras zonas, siendo más eficientes eliminando la plaga de nuestras plantas.




jueves, 15 de junio de 2017

Flores silvestres y cultivadas


Fotografiar estos insectos es a menudo tarea difícil, bien porque no se están quietos, o porque aunque se posen, alzan el vuelo en cuanto nos acercamos. Para encontrarlos "ocupados" debemos acudir a lugares donde se concentren sus fuentes de alimento. Las mariposas tienen limitada su alimentación a sustancias líquidas por la morfología de sus piezas bucales, por lo que su alimento principal es el néctar de las flores.

No todas son válidas, pues muchas de ellas están adaptadas a ser polinizadas por otros insectos, y por tanto no son preferidas por las mariposas. Las más aptas son aquellas flores pequeñas con forma tubular (lilas, lantanas, buddlejas...) o las que formen capítulos florales. Los capítulos son concentraciones de pequeñas flores que forman una "falsa flor", característico de las asteráceas. La mayoría tienen forma de margarita (el centro amarillo de una margarita son en realidad cientos de flores) o de cardo.

Aprovechando alguna visita de estos insectos a mi jardín, además de alguna foto en el campo tomadas hace poco, os muestro algunos ejemplos de flores a las que suelen acudir:


Flor de paja (Helichrysum bracteatum): Un ejemplo de la familia Asteraceae. Florece durante casi todo el verano, y suele ser visitada en gran número por abejas, además de alguna mariposa:

Vanessa cardui sobre Helichrysum bracteatum

Vanessa cardui sobre Helichrysum bracteatum

Vanessa atalanta sobre Helichrysum bracteatum


Espuela de caballero (Delphinium sp): No suele ser de las más preferidas, atrayendo más polillas que mariposas. Sobre todo esfinges, que alcanzan el néctar del fondo de la flor con su larga trompa:

Argynnis pandora sobre Delphinium

Argynnis pandora sobre Delphinium


Cardos (Fam. Asteraceae): son numerosas las especies que abarca el término cardo, muchas de ellas caracterizadas por grandes capítulos morados o rosas, muy atractivos para las mariposas:

Melanargia galathea sobre un cardo

Melanargia galathea sobre cardo


Aligustre (Ligustrum ovalifolium): empleado como seto en muchos jardines, sus perfumadas flores atraen a los insectos:

Inachis io

Inachis io

Inachis io

Inachis io


Malvas (Malva sylvestris): común en bordes de caminos, es una de las plantas silvestres que alimenta a las mariposas autóctonas de nuestra zona:

Thymelicus lineola sobre malva


Petunias: muy usadas en balcones, sobre todo la variedad colgante "surfinia". Sus grandes flores en forma de embudo atraen sobre todo a polillas, aunque alguna mariposa de gran tamaño también se aprovechará de su néctar:

Macroglossum stellatarum libando de surfinia



Astilbe (Astilbe arendsii): sus pequeñas flores atraen a estos insectos. El de la imagen tiene poco tamaño y las hojas quemadas por estar situada al sol. Es una planta que prefiere sombra o semisombra, por lo que este invierno la cambiaré de sitio:

Iphiclides feisthamelii sobre astilbe
Astilbe arendsii


Hierba de San Jorge (Centranthus ruber): otra planta silvestre que se ha naturalizado sobre todo en taludes y muros de zonas costeras, aunque también se la puede encontrar en el interior. Sus pequeñas flores tubulares, que pueden variar del blanco al rosa oscuro, son perfectas para la trompa de las mariposas:

Centranthus ruber


Por último, aprovecho la entrada para mostraros como van creciendo las semillas de Asclepias curassavica obtenidas el año pasado de la única planta que tenía. Son bastante fáciles de germinar. Con el tamaño que tienen ahora ya se pueden separar y plantar en su sitio definitivo. Si las plantamos pronto en primavera, las podemos usar como anuales en el jardín, pues morirán en invierno. Yo la tengo en una maceta y la protejo de las heladas dentro de una cristalera:

Asclepias justo hace un mes
Foto de hoy